¿Influyen las redes sociales en las elecciones?

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Hoy pensé que sería bueno traer el tema de las redes sociales y qué tanto peso tienen sobre todo si lo trasladamos a votos reales en las urnas.

Me acuerdo que hace casi 10 meses, cuanto apenas empezaba todo esto de las elecciones en México, escribí el texto “Precandidatos y Redes Sociales” donde, además del análisis de cómo iban, expuse que los actores políticos deberían aprovechar bien estas herramientas pero también cerré, con énfasis, el hecho de que la información de las redes sociales toma en gran medida, la agenda de los medios tradicionales y los líderes de opinión. Que realmente la influencia y poder que tuvieran radicaría en la medida que los medios tradicionales les tomaran por referencia.

Hoy sigo creyendo en esa hipótesis porque me doy cuenta en que la mayor evidencia de ello, es la existencia de ese movimiento en redes sociales que ha tomado importancia porque… ¿qué crees?, ¡Pues porque es una lucha contra los medios tradicionales! y mejor aún: ¡Los medios tradicionales son los que mayor difusión les han dado! No sé si los chavos de las marchas estarán conscientes de eso, igual me parece un caso digno de mucho estudio.

Aterrizando un poco todo esto a los temas de coyuntura, yo sí comentaría que si bien es cierto que en las redes sociales hay un importante grupo de personas que irán a votar, muchas veces podemos caer en la tentación de sobredimensionar lo que en ellas ocurre. Lo digo porque me parece absurdo que haya quien salga con los comentarios más desatinados al grado de señalar que todos estén contra un candidato o a favor de otro. Peor aún si luego quieren extrapolar eso a toda la sociedad mexicana. Nada más equívoco. No es así. Por esas prácticas de pensar ingenuamente que lo que uno rescata de Twitter es la extracción de todo el país, luego sobran difamaciones que si todas las encuestas nos quieren manipular o que si están cuchareadas.

Pongamos un ejemplo. SDP Noticias ha hecho un ejercicio interesante sobre la comentocracia de Twitter sobre política en tiempos electorales y me parece que es muy revelador. Básicamente, cuantificaron la cantidad de usuarios, tweets y hashtags que se usaron en un periodo de tiempo, en abril, para ser preciso. De este proceso me quedo con 3 datos que creo son contundentes:

  1. La mayor cantidad de tweets sobre un tema de las elecciones en México ha sido 65, 201 y éstos fueron mencionados por exactamente 17, 052 usuarios.
  2. El tema que le siguió en popularidad no alcanzó siquiera los 33 mil tweets, ni tampoco fue tuiteado por más de 11 mil usuarios.
  3. Hay hashtags que han sido populares… ¡con tan sólo 5,178 tweets en total!

Para mí, estos datos nos dicen con claridad que los Trending Topics de Twitter sirven más para crear percepciones equívocas que para darse cuenta de una realidad. ¿Con qué cara, conociendo estos números, nos pueden decir que la opinión de los tuiteros es la de todo el país?

Imagínate cuánto hablan estos datos sin siquiera tomar en cuenta que la penetración de Internet y redes sociales está concentrada en gran medida en la zona metropolitana del valle de México. Precisamente ayer, publicó la Jornada que unos investigadores de la Universidad Iberoamericana y del Observatorio y Monitoreo Ciudadano de Medios, estiman que las cuentas automatizadas (yo agregaría que por ende, son anónimas) podrían ser hasta 40% del total de las cuentas que comentan sobre política. Imagina ahora, por ejemplo, que del hashtag político de 5 mil tweets (el menos popular), casi la mitad de esos pudieron ser comentados por cuentas anónimas o automatizadas, ¿es ésa una verdadera influencia para los electores de la próxima elección?

A mí me parece que más bien, las redes sociales han logrado, sin el mínimo sentido, apantallar a más de uno.